O fracasso nunca é uma opção para o pioneiro da piza da cervejaria

Agora, em seu 30º ano, a pizza esportiva da Oggi é realmente um empreendimento familiar. Dirigida pela família Hadjis, a empresa de 16 unidades descobriu que a fabricação de sua própria cerveja seria a primeira receita para o sucesso.

“Oggi” significa “hoje” em italiano, e manter a empresa relevante tem sido um grampo desde o primeiro restaurante aberto em Carmel Valley, Califórnia, pelos irmãos John e George Hadjis em 1991.

“A categoria de pizza de 30 anos atrás era muito diferente do que é hoje”, disse Estella Ferrera, vice-presidente da Oggi e filha de George e Dora Hadjis, em uma entrevista telefônica com o Pizza Marketplace. “Claro, havia as Cabanas De Pizza, os Domino’s, Os Little Caesars, aqueles grandes hitters pesados … e a pizza do tipo de serviço rápido. Depois havia Wolfgang Puck e as cozinhas de Pizza da Califórnia e as pizzas gourmet de 10 polegadas. O meu pai viu um grande buraco no mercado para aquela oferta de pizza, e mais do que apenas pizza.”

Os irmãos, juntamente com a esposa de George, Dora, que serve como diretor financeiro, abriram um restaurante de pizza que oferecia entrega e transporte. Não foi a abertura mais fácil — o restaurante era então parte de outra franquia-mas o impulso e a persistência levaram a família ao sucesso precoce. Também mudou o negócio com o times.

“Não havia maneira de falhar”, disse Ferrera. “Não podia falhar. Entrar no negócio por si mesmo não é necessariamente a recompensa do sucesso. A razão pela qual tens sucesso é porque tens medo do fracasso. Falhar não é uma opção. Investiste as poupanças da tua vida nestes negócios, por isso lutámos e quando a recessão acabou, conseguimos mesmo.”

Adicionar um componente de cerveja
O mercado de Carmel Valley estava a crescer e o negócio também. Em 1995, o primeiro grande nome cervejaria tinha sido aberto, e San Diego tornou-se uma Meca para cerveja artesanal.

A equipe da Oggi via a micro-cerveja não apenas como um segmento de mercado, mas também como uma forma de se diferenciar na indústria de pizza e em restaurantes como um todo. Oggi’s Left Coast Brewing Co. foi a sexta microbrewery em San Diego depois que eles esventraram um restaurante e trouxe uma microbrewery de Budapeste, Hungria. A cerveja Craft é responsável por 24% do mercado de cerveja de US $94 bilhões, de acordo com a Associação Brewers, e Oggi é capaz de capitalizar nesse mercado cativo, vendendo sua cerveja premiada.”Os clientes, eles estavam totalmente enamorados com isso”, disse Ferrera. “Obviamente a margem de lucro foi incrível. Sempre que fazíamos cerveja, o restaurante cheirava a cerveja e lúpulo e era uma coisa muito fixe. … Estamos a preparar uma cerveja muito boa e premiada.”

Pouco depois da adição do componente de cerveja, a empresa começou o franchising por volta de 1996. A segunda unidade abriu como uma franquia, e a empresa tornou-se um pioneiro de refeições casuais, disse Ferrera. A empresa na época era franqueada de outra empresa, e em 2001 eles romperam e formaram a Oggi’s Pizza & Brewing Co. Seis dos sete franqueados da empresa vieram com eles e também mudaram seu conceito para os Oggi recém-cunhados.

“Nós meio que fomos pioneiros em jantar casual”, disse Ferrera. “Jantar Casual sempre existiu, mas nós realmente colocar isso juntos para ser bem sucedido com o jantar de serviço completo, a entrega e a comida para fora de modo que você não é constrangido por suas quatro paredes.”

Os esportes, como a cerveja, desempenham um grande papel no conceito de Oggi, ” mas nós somos muito cuidadosos em nunca dizer sports bar. Não somos um bar desportivo”, explicou Ferrera. “Somos um restaurante temático desportivo. Você pode vir e ter o serviço completo e obter grande comida, grande cerveja de artesanato fresco e assistir o jogo. É uma oferta única.”

Oggi’s tem sido pizza oficial de várias organizações desportivas profissionais e está disponível em estádios de atletismo ao longo de suas respectivas temporadas. Neste momento, são a pizza oficial dos Los Angeles Angels e a pizza do Oggi é vendida no Angel Stadium. “Essa é uma grande parte da nossa marca”, acrescentou Ferrera. “A nossa marca e as nossas parcerias sempre nos separaram.”

Evoluir a marca
Hoje, as vendas estão acima de 14,9% sobre 2019 e Oggi está em ritmo de atingir 33 milhões de dólares em 2021, mesmo com salas de jantar sendo fechadas por três meses Este ano. A empresa tem 15 unidades de serviço completo e uma localização expressa na Universidade Estadual de San Diego. Um acordo de desenvolvimento de área está em obras, e vários franqueados existentes estão procurando novos locais também.

“Nós fizemos isso por tantos anos que sabemos como construir um mercado”, disse Ferrera, ” mas sempre se resume ao nosso produto. O nosso produto é incrível.”

A massa é feita diariamente em casa e eles atiram à mão a pizza com ingredientes proprietários que são consistentes em toda a marca. Eles trabalham em estreita colaboração com seus fornecedores para garantir a continuidade.

“Cada um dos nossos restaurantes tem o mesmo queijo envelhecido, por isso nunca envelhece de forma diferente quando o põem na pizza”, disse Ferrera. “É uma receita muito bem pensada e protegida, a mesma com todas as nossas receitas. Evoluímos o nosso menu constantemente.”

A qualidade é fundamental, e Ferrera disse que não deveria ser sacrificada pela quantidade.

“Se você tem que cobrar mais por ele, cobrar mais”, disse ela. “Os seus clientes saberão. Eles vão farejá-lo. Isso faz você perder sua integridade com o seu produto porque você está lá para fornecer algo que as pessoas amam.”

A tecnologia também é importante, acrescentou. Oggi’s está em processo de implantação de um sistema POS de vanguarda, eles melhoraram sua encomenda on-line e adicionaram varredura de código QR, economizando mão de obra se um cliente só quer encomendar em seu próprio país.

“Você não está por perto por 30 anos descansando sobre seus louros”, disse ela. “Você está por perto por 30 anos porque você evolui.”

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